Contamination radioactive : causes, conséquences et solutions

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Lorsque vous entendez parler de contamination radioactive, ou même de choses radioactives en général, il est probable que des pensées trop positives ne vous viennent pas à l'esprit. Si c'est le cas, vous n'avez pas tort, car nous parlons de la forme de pollution la plus dangereuse de toutes. C'est pourquoi, chez Ecologista Verde, nous considérons qu'il est important d'en être informé et ainsi de pouvoir être prévenu. Si vous êtes d'accord, lisez l'article suivant dans lequel nous vous rapprochons un peu plus de cela contamination radioactive : causes, conséquences et solutions.

Qu'est-ce que la contamination radioactive

La contamination radioactive est la contamination qui se produit dans l'air, l'eau, le sol et d'autres matériaux en raison de substances radioactives. Sont substances radioactives peut être de :

  • Origine naturelle: des éléments radioactifs sont produits dans l'environnement.
  • Origine artificielle: ils ont la capacité d'émettre de la radioactivité, c'est-à-dire d'émettre des protons, des rayons gamma et des électrons à partir de leurs noyaux.

En approfondissant, la radioactivité est un phénomène physique qui repose sur la capacité des noyaux de certains éléments chimiques de produire des radiations. Parmi ses principales caractéristiques, il ressort qu'ils sont capables d'ioniser les gaz, de produire de la fluorescence (capacité à réfléchir la lumière), d'être imprimés sur des plaques radiographiques ou de traverser des corps opaques.

Concernant les rayonnements d'origine naturelle, ou rayonnement de fond, il s'agit de ceux dans lesquels interviennent des rayons cosmiques, rayonnements de l'espace extra-atmosphérique de haute énergie, et qui comprennent des éléments tels que le radium, l'uranium, le thorium, le radon, le potassium ou le carbone.

D'autre part, le rayonnement artificiel fait référence à ceux qui sont produits artificiellement par l'activité humaine, comme les procédés d'extraction et de raffinage du plutonium ou du thorium et dont nous parlerons plus loin, car ils sont l'une des principales causes de contamination radioactive.

Causes de contamination radioactive

Les causes de contamination radioactive, en général, se réfèrent aux rayonnements artificiels. Dans le cas du rayonnement naturel, les gaz et particules qui sont produits par les matériaux qui émettent de la radioactivité sont transportés par le vent et tombent avec la pluie au sol par un phénomène appelé précipitation nucléaire.

le principales causes de contamination radioactive Par rayonnement artificiel sont l'utilisation de ces matières radioactives et l'exposition des déchets libérés sans leur stockage approprié, bien que des causes telles que:

  • Essais militaires avec des matières radioactives fabriquées à l'air libre dans lesquelles les gaz produits finissent dans l'atmosphère, où ils sont retenus. En revanche, les restes solides sont susceptibles de se retrouver dans les plans d'eau, où ils les altèrent. Bien que l'uranium appauvri soit parfois utilisé en raison de sa radioactivité plus faible, il reste une source potentielle de contamination.
  • Pratiques médicales courantes qui génèrent des déchets radioactifs par la médecine nucléaire et la radiothérapie. Certains de ces déchets comprennent du matériel de laboratoire, des instruments ayant été exposés à ces rayonnements, des eaux usées…
  • Activités industrielles pour la production d'énergie nucléaire, comme la fabrication de combustibles nucléaires ou l'utilisation de réacteurs nucléaires potentiels qui tirent parti de l'énergie thermique générée par le processus de fission. Évidemment, c'est une cause très importante de ce type de pollution puisque les centrales nucléaires émettent une grande quantité de substances radioactives dans l'atmosphère, bien que ces émissions soient limitées par la loi. D'un autre côté, non seulement ces émissions sont un problème, mais elles exposent également davantage les gens aux radio-isotopes qui sont générés naturellement dans ces industries, comme, par exemple, dans l'exploitation du radon ou de l'uranium.
  • Dépôt de déchets nucléaires dans l'environnement. Par exemple, par le refroidissement des réacteurs nucléaires avec de l'eau, qui après avoir été utilisée est renvoyée à la mer ou au fleuve avec sa contamination correspondante.
  • Accidents humains lors de la production de radio-isotopes, comme cela s'est produit à Tchernobyl, avec la fuite de strontium-90 qui affecte le calcium et les os, ou le tremblement de terre et le tsunami au Japon en 2011. Dans ces accidents, les éléments radioactifs se sont propagés dans la mer, le sol et l'atmosphère.

Conséquences de la contamination radioactive

Bien que l'énergie dérivée de la radioactivité ait ses caractéristiques positives, les conséquences dérivées de la contamination qu'elle produit sont très dangereuses, et c'est que la contamination radioactive est peut-être le source de pollution la plus dangereuse de toutes.

La contamination radioactive peut se produire de n'importe quelle manière, matérielle, ou des éléments de la vie quotidienne, ainsi que chez les personnes et, bien entendu, dans l'environnement. Le contact direct avec ces particules peut provoquer divers effets selon le niveau d'exposition :

  • Des expositions légères ou modérées aux particules radioactives peuvent causer de graves problèmes de santé tels que le cancer, des problèmes génétiques ou la perte de cheveux.
  • En cas d'exposition à des niveaux élevés, la conséquence peut être la mort.

En approfondissant un peu les effets que ce type de pollution peut avoir, on trouve :

Effets sur l'organisme.

Ces effets varient en fonction du corps et, comme nous l'avons dit, du niveau de rayonnement, ainsi que des tissus et organes touchés. En tout cas, il est certain que les particules radioactives détruisent progressivement les cellules du corps humain, endommager votre ADN. Tout cela conduit à :

  • Défauts génétiques
  • Cancer. Le cancer de la thyroïde est très fréquent car la glande absorbe les particules d'iode radioactif. En outre, d'autres cancers courants sont le cancer des os et les tumeurs cérébrales.
  • Problèmes de moelle osseuse. Ceci est souvent affecté et la personne peut souffrir d'anémie et de leucémie.
  • Infertilité et malformations chez le fœtus, ainsi que des problèmes chez la progéniture associés à la croissance et à l'apprentissage, et peuvent présenter de petits cerveaux et crânes.
  • Système immunitaire affaibli, ce qui augmente le risque d'infections bactériennes et d'autres maladies.
  • Problèmes gastro-intestinaux.
  • Problèmes de santé mentale, tels que la détresse émotionnelle et psychologique dans les situations d'urgence impliquant des risques d'irradiation.
  • En cas d'exposition prolongée ou élevée, il peut causer la mort.

Effets sur l'environnement

Bien que la nature émette naturellement de la radioactivité, la croûte terrestre retient les émissions afin qu'elles ne se propagent pas et ne causent pas de dommages. Le problème survient lorsque ces particules produites dans les centrales nucléaires dépassent les murs et atteignent l'atmosphère, l'eau ou le sol, étant très susceptibles de se développer rapidement et de polluer l'environnement.

Solutions de contamination radioactive

Pour la prévention et le contrôle de la contamination radioactive, la principale mesure prise face aux déchets radioactifs est leur isolement et stockage dans des conteneurs spécialisés, car la radioactivité diminue avec le temps. Selon le type de déchets, ils seront isolés plus ou moins longtemps.

En plus de la mesure précédente, une l'élimination appropriée de ces déchets radioactifs. Une des pistes suggérées est de stocker ces déchets et de les enfouir sous la mer, car il a été suggéré que le mouvement des vagues à cette profondeur permet de désactiver ces déchets plus rapidement.

D'autres mesures plus axées sur portée préventive de ce type de contamination voudrais:

  • Trouver d'autres sources d'énergie pour réduire le nombre de centrales nucléaires et les risques associés qu'elles comportent.
  • Maintenir les centrales nucléaires à un rayon minimum de 300 kilomètres des centres urbains.
  • Utiliser la quantité minimale possible de matières radioactives.
  • Bien que cela puisse être ambitieux, il est évident que l'une des mesures cruciales est de se débarrasser des armes nucléaires pour éliminer les risques encourus.
  • Avertir clairement la population et les travailleurs qui sont en contact avec ces sources de contamination des effets qu'elles peuvent produire. Ces matières radioactives peuvent contaminer la peau ou les vêtements et s'y propager et contaminer ce qui se trouve sur son passage. De plus, les employés de ces centrales nucléaires doivent être informés des conséquences graves que l'erreur humaine peut produire dans cet environnement.
  • Sensibiliser la population à proximité des zones dangereuses radioactives pour prévenir d'éventuels accidents.
  • Maintenir une surveillance environnementale et personnelle, pour assurer la protection.

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